¿Cuál es la diferencia entre un centro de trabajadores y un sindicato?

Los sindicatos están reconocidos legalmente para representar a grupos de trabajadoras y trabajadores en negociaciones colectivas con la gerencia en cuanto a asuntos como salarios, beneficios y condiciones laborales, así como en disputas sobre violaciones contractuales. Los centros de trabajadores son organizaciones comunitarias sin fines de lucro que ofrecen apoyo para trabajadoras y trabajadores de bajos ingresos, a menudo inmigrantes, que no son parte de una entidad de negociación colectiva, como un sindicato, o que están excluidas y excluidos de leyes laborales federales. Los centros de trabajadores ofrecen ayuda con campañas por el mejoramiento de salarios y condiciones laborales, asistencia legal para reclamaciones de salarios y horas, defensoría comunitaria, desarrollo de liderazgo y programas educativos, pero no se involucran directamente en campañas sindicales o en negociaciones colectivas.

En La mano que alimenta, el Centro de Trabajadores de Lavanderías (Laundry Workers Center, o LWC por sus siglas en inglés) es el grupo de base sin fines de lucro que ayudó a las y los trabajadores a organizarse para exigir cambios en su restaurante. En este proceso, las y los trabajadores decidieron formar su propio sindicato independiente, la Asociación de Trabajadores de Hot & Crusty (Hot & Crusty Workers’ Association), el cual no está afiliado a ningún sindicato principal. LWC y su equipo legal brindó asesoría durante este proceso pero las y los trabajadores fueron líderes de su campaña de sindicalización y de las negociaciones del contrato. Aunque algunos centros de trabajadores reciben apoyo financiero de sindicatos principales, LWC nunca lo ha hecho. Ahora, Mahoma López y Maurilio Ortega, dos de los participantes originales en la campaña de Hot & Crusty, trabajan a tiempo parcial con LWC como organizadores comunitarios y laborales. Felicito Tapia, quien trabajó en la tienda de 14th Street durante la filmación de la película, también continúa trabajando como organizador.

Muchas campañas de centros de trabajadores, incluyendo otras de LWC, no tienen como meta formar un sindicato o unirse a uno. En el movimiento laboral más amplio, los centros de trabajadores, los sindicatos, las organizaciones de servicios y los grupos de defensoría comparten las metas de avanzar los derechos de la clase trabajadora en todas partes. Para más información sobre qué hacen estos tipos de organizaciones por las y los trabajadores de la cadena alimentaria, visite nuestro mapa interactivo, Cambiando la Cadena Alimentaria.

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